武昌版永昌通宝钱见证大顺政权崩溃瓦解

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摘要:甲申之变,指的是明末李自成攻入大明首都北京,明朝作为全国统一政权灭亡,随后清军入关的历史事件。甲申的这一年即1644年,是崇祯十七年,又是清顺治元年,大顺永昌元年。就在这年的春天,各方势力群雄逐鹿,以朱由…

澳门葡亰娱乐场手机版,永昌通宝为李自成建立的大顺政权所铸,按照地域分有西安版、襄阳版、北京版、太原版、武昌版等,其中武昌版永昌通宝钱不仅是李自成大顺政权铸钱的绝唱,同时也见证了大顺政权的土崩瓦解。

甲申之变,指的是明末李自成攻入大明首都北京,明朝作为全国统一政权灭亡,随后清军入关的历史事件。甲申的这一年即1644年,是崇祯十七年,又是清顺治元年,大顺永昌元年。就在这年的春天,各方势力群雄逐鹿,以朱由检为首的“大明”、以福临为首的“大清”和以李自成为首的“大顺”三大政权,为争夺国家最高统治权展开了激烈的争夺。

图1

永昌通宝是明朝末年农民起义军领袖李自成所铸造的流通货币。永昌(1644—1645)为其年号,共计2年。中国钱币博物馆收藏的这枚永昌通宝(见图),为黄铜质地,光背,小平钱,重3克,直径24.8毫米。“永昌”二字取国运长久、国祚永昌之意。钱币正面文字颇为奇特,乃楷隶结合体,其中“永”字作异书,“昌”字为隶书,“通宝”二字均法明末天启小钱字体,或为改制所故。正面据明末清初时人吴伟业《绥寇纪略》记载:“甲申正月,李自成称王于西安,僭国号曰顺,开元永昌,铸大钱,直白金一两,此当十钱,当五钱,平物价。”
李自成(1606—1645),世居陕西榆林米脂李继迁寨。童年时给地主牧羊,曾为银川驿卒。崇祯二年(1629)率众起义,后成为闯王高迎祥的部将,骁勇善战,足智多谋。荥阳大会时,提出分兵定向、四路攻战的方案,受到各部首领的赞同。在高迎祥战死后,李自成继称闯王,执掌起义军大旗。由于明朝末年吏治的腐败,中原地区又接连遭遇严重的灾荒,社会阶级矛盾极度尖锐,起义军谋士李岩提出“均田免赋”等口号,受到广大人民的欢迎,李自成的部队迅速发展到百万之众,成为起义军中的主力军。崇祯十六年(1643)在襄阳称新顺王,并在河南汝州歼灭明陕西总督孙传庭的主力,旋乘胜进占西安。崇祯十七年(1644)正月,李自成宣布建国,国号“大顺”,年号“永昌”。不久攻克北京,崇祯帝在景山上吊自杀,国祚三百年的明王朝宣告灭亡。
李自成进京之后,为瓦解明军残余势力,多次遣使招降明山海关总兵吴三桂,未果。顺治元年(1644)四月二十一日,李自成与吴三桂进行一片石战役。战至四月二十二日,吴军渐渐不支。吴三桂乃降于清朝摄政王多尔衮,两军联手击溃李自成,主将刘宗敏受伤,急令撤退。四月二十六日,李自成逃回北京,仅剩三万余人。四月二十九日,李自成在北京贸然称帝,怒杀吴三桂全家34人。次日,由山西、河南两路撤退,逃往西安。临行前,放火烧毁了紫禁城和北京的部分建筑。退出北京后,李自成又率军在河南、陕西抗击。
由于南明弘光政权的建立,加上李自成领导的大顺军节节败退,军中很多投降大顺的原明朝将领复投南明或清朝,迫使李自成疑人之心日盛,开始妄杀谋士李岩等人,致使人心离散,起义军迅速瓦解。顺治二年(1645)5月17日,李自成在今湖北境内兵败被杀。
据传,永昌通宝按照铸造地大体可分为西安版、襄阳版、北京版三种,与李自成起义的大体路线相对应。小平钱中以楷书钱文的最为稀少,称为“北京版”,钱文四字无隶书味道,故图中所示之永昌通宝正是此版。另有一种昌字为楷书版,称为“楷昌版”,此版出自西安,存世较少见。折五钱中根据“永”字的写法不同,可分为“点永版”与“二水永版”,其中二水永版多见于折五钱。世传以“北京版”永昌通宝最为稀见,此钱当即此版无疑,存世较少的原因也与李自成短暂占领北京有关,由于农民起义军政权的特殊性,故此类钱币颇受泉界青睐。同时,作为甲申之变时期的产物,它见证了明亡清兴一系列重要历史事件的发生,具有重要的历史研究价值。

图2

崇祯十六年10月,李自成占领西安,改西安府为长安,称西京,并于次年正月在西安称王,建国号大顺,年号永昌,以牛金星为天祐殿大学士,置六政府,各设尚书一人、侍郎二人,同时也在西安铸造了永昌通宝钱。大顺政权于西安建立后,李自成率大军向北京进发,一路攻城拔寨,杀到了北京城下,1644年3月19日,北京城破,崇祯帝自缢,明王朝覆亡。4月,镇守山海关的明将平西伯吴三桂引清兵入关,被胜利冲昏头脑的李自成被两军联手击败于山海关,大败后退入北京的李自成于4月29日称帝,是夜,撤出北京,退往西安,清摄政王多尔衮命吴三桂马不停蹄地追杀大顺军,5月,清军进入北京,明福王朱由崧亦在明朝留都南京即帝位,建立南明弘光政权。
李自成退出北京后,屡吃败仗,在真定大败后退至平阳,由于连连败退,牛金星已生异志,诬大将李岩有叛心,疑心重重的李自成将李岩诱杀,致使大顺政权内部不和,人心涣散,李自成见军心不稳,于是留将领陈永福等守太原,自率大军撤归西安。1644年10月,在清军的猛攻下,太原失守,陈永福战死,清廷命英亲王阿济格及吴三桂、尚可喜等经山西进攻陕北,11月,大顺军又败于山西汾州、平阳一带,山西全省尽失。12月,另一路清军在豫亲王多铎的率领下进逼三秦锁钥潼关,李自成闻讯,急忙率援军前来迎战。1645年正月,在清军红衣大炮的轰鸣声中,拼尽全力战斗的大顺军屡屡受挫,李自成只得撤回西安,潼关失守。时延安等地亦失陷,西安已难再守,李自成不得已放弃西安,经蓝田、商州等地,退往襄阳。
1645年2月20日,李自成率部至襄阳,但遭到镇守武昌的南明宁南侯左良玉部队的阻击,2月23日,大顺军兵分三路直扑武昌,左良玉惊恐不已,于3月25日放弃武昌,以入诛马士英“清君侧”为名举兵东下,进逼南京。3月底,李自成率数十万大军进入城空无人的武昌,改江夏为瑞符县,设县令,并运铜炭铸造钱币。在武昌休整了一段时间后,李自成决定夺取船只南下取宣、歙,经营东南一带,不料清军突然来袭,大顺军猝不及防,损失惨重,大将刘宗敏伤重被俘杀,4月底,李自成撤出武昌,准备谋取湖南,5月,南下中率二十八骑为全军殿后的李自成在武昌府通山县九宫山遭乡兵袭击而死,大顺政权遂分崩离析,后余部大都归南明。
大顺政权驻留在武昌这段短暂的时间里铸造的钱币,即为武昌版永昌通宝。它是大顺政权最后一次铸钱的产物。因其铸期很短,故存世很少。笔者从上海博物馆青铜器研究部编《上海博物馆藏钱币元明清钱币》中,找到一枚武昌版永昌小平光背钱拓片。该钱径25毫米左右,文字为楷书,点永单点通。正是这枚看似普通的钱币,见证了李自成最后的岁月及大顺政权崩溃瓦解的这段历史。

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