浅谈我国古钱币上的祝寿文化

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摘要:常言道“五福寿为先”。千百年来,健康长寿皆被视为最重要的幸福,因此对健康长寿的美好追求体现在日常生活的方方面面。历代铸造了大量蕴含祝寿文化内涵的钱币,不仅直接在钱币上书写“寿”字、吉祥如意的文字以求吉…

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常言道“五福寿为先”。千百年来,健康长寿皆被视为最重要的幸福,因此对健康长寿的美好追求体现在日常生活的方方面面。历代铸造了大量蕴含祝寿文化内涵的钱币,不仅直接在钱币上书写“寿”字、吉祥如意的文字以求吉祥,还巧妙地运用神话人物、走兽动物、水果植物等图案、纹饰和符号,通过谐音、比拟、双关、象征等手法,来表达自己对生命的关注、对长寿的追求、对美满生活的向往。寿桃就是历代钱币上表达长寿祝福的传统民俗图案之一。
在国人文化观念中,桃蕴含着吉祥如意、辟邪逐鬼、祈福祝寿的文化意义。桃子从众多瓜果中脱颖而出,在民间传说中被看作是长生不老的仙果,成为象征长寿的代名词,最终演化为祝寿文化的重要符号。
中国人民银行于2015年1月发行2015吉祥文化金银纪念币一套,其中7.76克(1/4盎司)圆形金质纪念币(图1)、31.104克(1盎司)圆形银质纪念币(图2)的背面图案,为六只寿桃、五只蝙蝠构成的“五福拱寿”造型。币面中央为两只一前一后的大寿桃,饱满而错落有致,稳重而不失灵动。略作夸张的寿桃形象,充分体现寿桃鲜活欲滴的成熟与质感,凸显主题、渲染吉祥气氛。桃叶则是大小不一与阴阳向背关系,在一定程度上也衬托出寿桃接近自然的生长状态,交错中富有节奏感,叶子的丰茂与桃子的饱满相辉映,让整个作品看上去泽润肥厚,惹人喜爱。寿桃数量共有六只,一主二次3对,每对两只,讨的是“六六大顺”之口彩。银币上的寿桃图案有作镀金工艺处理,因而灿烂耀眼,更凸显出尊贵与华丽,最大程度地放大、突出了“寿”的表现主题。

中华民族自古就有尊老敬老的美德,在漫长的历史发展过程中形成独具特色的祝寿文化。从古至今,蕴含祝寿文化内涵的钱币层出不穷,种类繁多,深受历代泉家喜爱和追捧。
寿居五福之首。历代铸造了大量带有“寿”字的钱币,祈福求祥,盼望寿运长久。如这枚清代百寿百福图大花钱(图1、2),直径61毫米,黄铜铸造,雕刻精美;一面是52个“寿”字,另一面是52个“福”字,每一面文字排成三轮,内轮12字,向外依次为16字、24字。每字各有千秋,极富韵味。
古代民俗钱币上铸有祝颂长寿的吉祥文字,取其吉祥顺利之口彩,来表达长寿幸福生活的美好愿望,如“松鹤延年”“龟鹤齐寿”(图3)、“福如东海、寿比南山”“鹤寿松龄”“延年益寿”等等,不下数百种。
历代官府钱局还专门铸造了一些吉语钱币呈进宫廷,作为祝贺皇帝皇后生辰的礼物,称为“万寿钱”。“万寿钱”铸造都非常精美,大多为金银材质,存世罕见。如辽代“千秋万岁”大铜钱,南宋“福宁万寿”金钱,“绍定万岁”“景定万年”“圣寿无疆”银钱,“重华万寿”铜钱,清代“天子万年”铜钱等。
人们不仅直接在钱币上书写“寿”字、吉祥如意的文字以求吉祥,还巧妙地运用神话人物、走兽动物、水果植物等图案、纹饰和符号,通过谐音、比拟、双关、象征等手法,来表达自己对生命的关注、对长寿的追求、对美满生活的向往。龟鹤鹿图案是历代民俗钱币上经常出现的象征长寿的传统吉祥图案。传统文化中,常用龟、鹤、鹿图案来象征长寿太平。存世有一种民俗钱币,正面为“龟鹤齐寿”四汉字,背面穿上有一只展翅高飞的仙鹤,穿下有一只缓慢攀爬的乌龟图案,以长生不老的龟鹤图案来表达长寿的祝福(图4)。传说中的长寿人物,如寿星、麻姑等,也是历代钱币用来表达长寿祝福的常见图案。
寿字纹也是历代钱币上常用于祝颂长寿的传统纹饰。寿字纹有“圆寿(团寿)”“长寿”“花寿”多种。“团寿”线条环绕不断,寓意生命绵延不断;“长寿”借助寿字长条的形式表示生命的长久;花寿则是寿字与图案的组合搭配,以寿字为主题图案,辅以各种具有吉祥意义的人物、花卉等。如图5所示广东省造“光绪元宝”寿字一两银币,背面珠圈中央铸有一圆形“寿”字纹,与该币正面蝙蝠图案相呼应,构成“福寿双全”之美好寓意。
历代钱币上表达长寿祝福的传统图案还有寿桃。寿桃在民间传说中被看作是长生不老的仙果,演化为祝寿文化的重要符号。有一部分钱币特意铸成寿桃形状,以其生动形象的造型表达对吉祥长寿的祝福。不过寿桃形状的钱币,为了便于悬挂,寿桃一般是倒置的,桃果朝下,桃柄朝上。如这枚清代铸造的民俗钱币(图6、7),黄铜材质,呈倒置的寿桃形状,正背面皆铸“长命百岁”四字,其祝福长寿吉祥的主题鲜明突出。

图2

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中国人民银行1992年发行的壬申(猴)年金银纪念币,其中8克圆形金质纪念币,币背面主题图案为白猿献寿,为一只回首伏膝半蹲的白猿怀抱仙桃,将仙桃悄悄塞在身后的图案(图3),是以国画大师齐白石作品《白猿献寿》图为蓝本设计的。传统文化中白猿也是长寿的象征。我国最早的地理专著《山海经》载“堂庭之山其上多白猿。”清黄景仁“黄山白猿千年物。”李时珍引王济日询记“广人言猿初生色黑而雄,老则变黄,溃去势囊,转雄为雌。与黑者交而孕,数百岁,黄又白也。”高龄老人须发皆白,白猿自然而然成为了长寿老人的联想物。因此白猿怀抱仙桃的《白猿献寿》图也就成为了寓意长寿的经典范本。1992年壬申(猴)年5盎司圆形金银纪念币,背面图案均为一只猴子怀抱一只大桃子的图案,同样表达了祈盼长寿的祝福。2016年猴年生肖贺岁币上(图4),以“桃形”花灯为背景,猴子及花灯上皆用桃花图案作为装饰,烘托了新年贺岁的浓厚气氛,表达了吉祥如意的祝福和期盼。

图3

图4

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古代有一些民俗钱币还特意铸成寿桃形状,以其独特、生动形象的造型,强烈地表达对吉祥长寿的祝福和祈盼。不过古代铸成寿桃形状的民俗钱币,为了便于悬挂,寿桃一般是倒置的,桃果朝下,桃柄及挂钮朝上。如这对明代桃形民俗钱(图5、6),黄铜材质,呈垂挂倒置的寿桃形状,钱面皆铸“长命百岁”四字,其祝福长寿的吉祥主题鲜明突出。再如这枚清代寿桃形钱币(图7、8),其上有枝叶形挂钮,下为一只寿桃,一面铸有“寿”字,一面镌“状元及吉”字样,同样表达了祝寿文化内涵。

图5

图7、8

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